Kända tävlingsförare som kör Kawasaki

En av de mest kända förarna för Kawasaki är säkerligen Ricky Carmichael, född i USA år 1979. Han har tävlat i motocross för Kawasaki sedan 1997, och hållit fast vid märket hela tiden. Hans stora framgångar har, framför allt i pressen, gett honom smeknamnet The GOAT (Geten) efter begynnelsebokstäverna i benämningen ”Greatest Of All Times”. År 2015 blev han invald i motorsportens Hall of Fame, som ligger i Detroit.

Engelsmannen Johnny Rea, född 1987, har huvudsakligen tävlat i klassen Superbike. Han körde under många år för andra fabrikat, med från i år kör han för Kawasaki.
Hans landsman Tom Sykes, född 1985, tävlar också i Supersport-klassen, och har kört Kawasaki sedan 2010. Första VM-segern kom 2011 på Nürnburgring, och året därpå var han mycket nära ett världsmästerskap. Året därpå klarade han världsmästartiteln med nio heat-segrar och 17 pallplatser.

Engelsmannen Tim Reeves är en mycket känd förare inom gruppen sidovagnar. Han har under åren haft flera olika co-drivers, men med fransmannen Gregory Cluze vann han år 2014 överraskande VM inom gruppen Superside (tunga MC med sidovagn) med en Kawasaki. För stallet var det en stor framgång, eftersom fabrikatet Suzuki fram till dess vunnit 11 år i rad.

Top 3 populäraste Kawasaki-motorcyklarna

Ett stort problem om man vill göra olika typer av listor som innefattar Kawasakis MC är förstås det mycket breda utbudet från Kawasaki. Det är inte helt trivialt att jämföra och rangordna produkter som är så vitt skilda i egenskaper.

En god kandidat till alla listor är Kawasaki Ninja ZX-6R. Modellen introducerades 1995 som en start på det som senare blivit Ninja-serien. Motorvolymen har hela tiden legat i storleksordningen 600 cc, men modellen har förstås genomgått stora förändringar under årens gång. Föregångare till Ninja ZX-6R är bl.a. 600R-modellerna. De olika motoralternativen ger runt 130 hk vid 13 500 varv. Redan år 2000 introducerade man det breda backdäcket, 180/55 ZR17.

En annan kandidat är Kawasaki Ninja 250R. Den har en motor på 250 cc, tvåcylindrig med fyra ventiler per cylinder. Motorn ger ca 25 hk vid drygt 10 000 varv. Modellen fick en större re-design år 2008, och lånade många konstruktionsdrag från de lite större modellerna. Det har gjort Ninja 250R till en mycket populär ”första-maskin” för de som har körkort i klasserna A2 och A.

En modell som absolut platsar är Kawasaki Z1000. Modellen introducerades redan på 70-talet, men har förstås gått igenom många ändringar. Dagen maskin har en motor på ungefär en liters slagvolym. Det är en rak fyra, fyrtaktare med vätskekylning. Max effekt är ca 125 hk vid 10 000 varv.

Så blir du en bra motorcykelförare

Oberoende av vilken typ av körkort man tagit är det viktigt att försöka köra mycket. Varje trafiksituation ger kunskap och vana att hantera olika situationer, och framför allt vana vid att hantera fordonet.

En mycket erfaren MC-förare använder mycket lite av ”tillgänglig hjärnkapacitet” till att hantera fordonet, utan kan använda i princip hela sin kapacitet till trafiken och situationen. För en nybörjare är det inte så, och speciellt i en pressad situation går det åt mycket ”kraft” att hantera fordonet. Ju fler mil man samlar på sig, desto mer automatiskt sköter man maskinen.

Många mil ger också ett antal erfarenheter om hur dåligt en MC syns i trafiken. Ibland är det närmast skrämmande hur bilister kan svänga ut framför en MC. Genom att köra mycket övar man upp förmågan att avläsa trafiken ”på håll”, så att man kan undvika att komma in i situationer.

För att få bättre erfarenhet från stressande situationer är det mycket bra att gå på en banträtt eller delta i broms- och kurvkurser. Under säkra förhållanden får man prova panikbromsning, körning i lösgrus och andra moment. Som alltid gör erfarenheten från bankörning att när man råkar in i problemet i trafiken så agerar man mycket lugnare och säkrare.

Ta motorcykelkort

Körkort för MC finns numera i tre olika klasser. Den första är klass A1. Man kan ta ett sådant körkort då man är 16 år, och är begränsad till att köra MC med högst 125 cc cylindervolym och effekt högst 11 kW. Nästa klass är A2, som man kan ta från 18 års ålder. Det körkortet begränsar effekten till 35 kW.

Den högsta behörigheten är A, som tillåter obegränsad effekt. Åldersgränsen för A är 24 år, men om man har tagit ett A2-kort tidigare, så övergår A2 automatiskt till A efter 2 år. Den som tog A2-kort vid 18 års ålder får alltså behörighet A redan vid 20 års ålder. Det krävs inget nytt prov för detta.

För att ta MC-kort startar man med att begära ett körkortstillstånd. De flesta får det utan vidare, men om man varit i delo med polisen kan det vara problem att få ut det. Med körkortstillståndet klart kan man skriva in sig på en körskola.

Den teoretiska undervisningen är i princip den samma som för bil. Det gäller ju samma trafikregler. I övningskörningen ingår dock ett antal manöverprov för MC-kort, som skall visa att man behärskar fordonet.

Privat övningskörning är tillåten, men bara med ”utpekade” personer som dessutom har handledarbevis. Detta bevis får man efter en informationskväll.

Kawasaki inom motorcykelsporten

Kawasaki har genom åren har mycket framgång inom motorcykelsporten. De producerar en mängd motorcyklar som används inom MotoGP, superbike och motorcross.

Mest framgång har företaget haft inom superbike, vilket är en kategori inom motorcykelsporten där man använder gatcyklar som modifierats ordentligt. Det är i regel tillåtet att modifiera större delen av fordonet, men det måste ha standardmodellens utseende och man får inte förändra motorblocket.

Företagets första världsmästare inom motorcykelsporten var Scott Russell som vann 1993. Efter det dröjde det ända till 2013 innan de lyckades ta hem titeln igen, då med hjälp av Tom Sykes som tre år tidigare flyttat till Kawasaki från Yamaha.

Kawasaki Heavy Industries

Kawasaki Heavy Industries är en av de stora japanska tillverkarna av motorcyklar. De producerar dessutom produkter som bilar, elverk, industrirobotar, båtar samt tyngre industriprodukter. Företaget grundades 1896 av Shozo Kawasaki och är en del av Dai-Ichi Kangyo Group, Japans största företagskonglomerat.

Tillverkningen av motorcyklar började inte förrän 1953, men sedan dess har företaget utvecklat en mängd olika modeller som varit populära över hela världen. Dess motorcyklar har under historien blivit mycket omtalade. Detta till stor del på grund av att företaget i sin tillverkning använt sig av sina kunskaper inom utveckling av flygmotorer.

Kawasaki är dessutom ofta involverad i tävlingar i bland annat roadracing och motorcross.